​Preminuo Vladica Popović legenda Crvene zvezde

Džudisti Crvene zvezde sa žaljenjem su primili vest da nas je u 86. godini života napustio Vladimir Vladica Popović legedarni igrač i trener i veliko ime Zvezdine istorije.

Džudo klub Crvena zvezda, Ivan Bošnjak predsednik Skupštine, Stojan Vujko, predsednik Upravnog odbora, Ivan Todorov, počasni predsednik, kao i celokupna Uprava i takmičari, porodici i prijateljima Vladimira Popovića izražavaju poruke najiskrenijeg saučešća.

Čitava crveno bela porodica danas žali za Vladicom Popovićem čovekom koji je sa našom Zvezdom osvojio krov sveta. Vladica Popović je čovek koji je simbol Zvezdinih uspeha, igrač koji je peti na listi po broju odigranih utakmica u crveno-belom dresu, trener čije će se ime i prezime uvek izgovarati sa poštovanjem i divljenjem.

Vladimir Popović rođen je 17. marta 1935. godine u Zemunu. Fudbalom je počeo da igra u podmlatku naše Crvene zvezde. Od marta 1950. do juna 1965. godine, odigrao je 499 utakmica (od toga 214 prvenstvenih) i postigao 38 golova, najčešće kao levi half. Isticao se i borbenom i primerno korektnom igrom. U dresu crveno-belih osvajao je četiri prvenstva Jugoslavije (1957, 1959, 1960. i 1964. godine) i tri trofeja Fudbalskog kupa Jugoslavije (1958, 1959. i 1964. godine) – ukupno sedam najvećih titula u našem fudbalu.

U dresu seniorske selekcije Jugoslavije odigrao je 20 mečeva. Debitovao je 23. decembra 1956. godine protiv Indonezije (5:1) u Džakarti, a oprostio se 16. juna 1965. protiv Norveške (0:3) u Oslu. Bio je član tima na svetskom prvenstvu 1958. u Švedskoj, ali nije igrao. Na Mundijalu u Čileu 1962. godine Jugoslavija je zauzela četvrto mesto, a Vladica Popović je odigrao svih šest utakmica i bio jedan od najboljih fudbalera Jugoslavije na turniru.

Kao igrač Popović je igrao i za Štutgart, odnosno Štutgart Kikers, a karijeru je završio u Deportivo Kanarijasu u Venecueli. U južnoameričkom klubu je počeo da gradi trenersku karijeru, gde je vodio Portugezu i Deportivo Italiju, a potom je prešao u Kolumbiju i vodio Independijente Santa Fe, Atletiko Nasional i Deportivo Kali.

U sezoni 1991/92 dolazi na mesto šefa stručnog štaba Crvene zvezde nasledivši Ljupka Petrovića. Upravo je Vladica Popović predvodio crveno-beli tim u osvajanju titule prvaka sveta pobedom nad čileanskim Kolo-Kolom rezultatom 3:0. Iste sezoneo osvojio je i šampionsku titulu u prvenstvu Jugoslavije.

Sahrana Zvezdine legende Vladimira Popovića biće održana u četvrtak 13. avgusta na Novom groblju u Beogradu od 12 sati i 30 minuta, a opelo počinje u 12 časova.